Det visuella i denna skräckfilm från 2000 kompenserar mer än handlingen

Att göra film är att gå på lina. Det måste finnas en konstant balans mellan berättelse och bild, så att det ena inte släpar efter det andra. Men som alla regler finns det undantag. Vissa filmer berättar så fängslande historier att bilderna hamnar i baksätet och tittarna vägrar att slå ett öga. Men andra filmer drunknar i fantastiska visuella effekter som blir centrum för uppmärksamheten snarare än deras intriger. 2000 skräckfilm Cellen faller i den senare kategorin, med bilder som mer än kompenserar filmens sammanfogade handling.

Regisserad av Tarsem Singh, som skulle fortsätta att regissera andra visuella attraktioner som t.ex Fallet Y spegel spegel , Cellen med Jennifer Lopez som Catherine Deane. Catherine är en socialarbetare som arbetar med ett barn i en experimentell maskin som gör att en person kan koppla ihop sitt undermedvetna med en person i koma. Hans jobb krockar med FBI-agenten Peter Novak (Vince Vaughn) när seriemördare Jag misstänker att han har jagat hamnar i koma liknande den hos Catherines patient. Tillsammans måste de arbeta för att komma in i mördarens sinne och lära sig var hans senaste kidnappningsoffer är.

RELATERAD: Denna bortglömda skräckgenre behöver en återgång till 2000-talet



Med en intrig som mer är en samling idéer än en sammanhållen berättelse, gör det visuella det tunga arbetet för Cellen. Det finns trådar för intressanta idéer i början av filmen: att jaga en mördare med en konstig metod att döda Tystnad av oskyldiga , konversationer om vad som får människor att bli mördare och till och med antydningar om en romans mellan två karaktärer, men ingen kommer tillräckligt långt på vägen för att ta slut. Det som i stället har företräde är scener i en seriemördares sinne, en värld som Catherine och så småningom Peter kommer att behöva navigera i om de ska rädda ett liv.

Det är här, i ett febrigt och drömskt tillstånd, som filmens bilder visas bäst. Innan tittarna introduceras till seriemördaren Carl Sterghers sinne, spenderar de tid i Catherines första patient, Edward Baines, en pojke som lämnats i koma efter en båtolycka. Edwards drömlandskap är en vacker och dyr öken. Kameran tar sin tid över miles av sandiga kullar och skapar en lugnande effekt. Catherine bär en flödande vit klänning som verkar vara upphängd i luften. Det känns mer som en målning än ett skott i en film, och vissa ögonblick är faktiskt inspirerade av verkliga konstverk av surrealistiska konstnärer.

När Catherine kommer in i Carls sinne är bilderna fortfarande vackra, men på ett mycket mörkare och mer brutalt sätt. Regissören Tarsem Singh kan skapa bilder som förblir spektakulära samtidigt som de skildrar våld och skräck i alla dess former. Det tar inte lång tid för Catherine att inse att något är väldigt, väldigt fel med Carl. Medan Edwards undermedvetna är rent, vida öppna ytor , Carls är fullt av smuts och mörker. Catherine faller i någon form av avlopp och tar sig till en yngre version av Carl, som ser på när en häst går sönder i flera bitar.

Även stunder så hemska som mord och tortyr blir konstigt vackra eftersom de verkar som konstverk. Även de out-of-mind-ögonblick förblir fyllda med intressanta bilder och stilval. Ovanliga vinklar och kamerarörelser sätter fart på FBI:s utredning när de letar efter Carls senaste offer. Redigeringen är också bunden till magi, med snabba klipp som driver berättelsen framåt och lägger till ytterligare en nivå av ångest till filmen. Hoppen mellan verklighet och sinne är skrämmande, påminner om filmer som Början eller ens live action Silent Hill .

Även om bilderna förblir filmens stjärna, Cellen erbjuder tittarna något annat: ett breakoutframträdande från Vincent D'Onofrio, som spelar Carl. D'Onofrio stjäl filmen från Jennifer Lopez och Vince Vaughn, båda otroligt populära vid tiden för cellerna släpp. Han tillför den rätta nivån av olycksbådande och empati till en skrämmande roll. Det är både övertygande och irriterande att se honom glida in i olika personligheter av sig själv, från en medeltida torterare med juveler till en fjällande monster med vridna horn.

Mer än 20 år efter lanseringen följer fler skräckfilmer och thrillers sakta men säkert idéerna i Cellen anta chockerande bilder som inte bara skrämmer utan också ger publiken en paus. De senaste årens mest framstående exempel kommer från ganska fristående produktioner som Anna Billers. kärlekens häxa Y Av Ari Aster Midsommar . Med filmbranschen som förändras varje dag, råder det ingen tvekan om att trenden kommer att leta sig in i mer mainstream-produktioner. Förhoppningsvis kommer denna övergång till stilistisk film att lära av Cellen Och inte på bekostnad av bra berättande, men det gör en films berättelse bättre än någonsin tidigare.

PLUS: Börja bli exalterad över dessa kommande skräckthriller

Denna artikel är översatt och oredigerad från font